Hampshire Down

Origem e características da raça Hampshire Down
por James Wood, Mt Kisco, New York - US Hampshire Down Flock Record Book 1890 (aprox.)

As terras dobradas situadas ao sul de Londres são chamadas os Southdowns e os ovinos nativos da região receberam o mesmo nome das colinas sobre as quais se alimentavam. Criados sobre este solo que fornecia escassa vegetação, eles eram pequenos em tamanho, mas compactos, e ganharam notoriedade pela excelência de sua carne. Sua origem era em Sussex e, como as terras calcárias expandiram-se rumo ao oeste para Hampshire, Berkshire and Wiltshire, onde o solo se torna mais profundo e fértil, proporcionando melhores pastagens e cultivo mais intenso. Como resultado disto, os ovinos nestas localidades eram maiores, mais grossos e mais fortes do que os Southdowns. Eles tinham, como vizinhos a oeste, os ovinos aspados dos condados de Dorset e Somerset. Através de séculos de vizinhança ao longo das fronteiras destes territórios, estes ovinos, muito naturalmente, fundiram-se tornando impossível uma divisão bem definida.

Entretanto, encontramos nos primeiros levantamentos sobre as ovelhas do distrito de Hampshire que aquelas existentes nas seções orientais e do norte eram mais compactas e simétricas, com lã mais fina do que aquelas na parte ocidental, onde chifres retorcidos, orelhas e caras brancas não eram incomuns. Estes chifres, chamado de "snigs”, eram desconhecidos nos rebanhos do leste, onde as caras e as orelhas eram mais uniformemente pretas. Squarey afirma, em sua “West Country Down Sheep”, que essas diferenças existiram ao longo do período entre 1815-1835. Aos poucos ficou claro que cada um desses tipos tinha seu valor peculiar - o menor, conjuntamente com sua simetria de forma, tinha qualidades superiores de engorda, enquanto o maior era mais prolífico, e tinham constituição mais dura.

Quando o melhoramento da agricultura aconteceu, houve um grande cercamento das terras comuns, que os rebanhos da freguesia percorriam à vontade, alimentando-se da grama inferior normalmente encontrada em tais locais, tais terras passaram a ser trabalhadas para produção de culturas úteis. Essa mudança tornou necessária uma modificação na maneira de manter os rebanhos, e os fazendeiros logo perceberam que para obter melhores resultados, no âmbito de um sistema mais artificial de alimentação, deveriam dar mais atenção aos acasalamentos de suas ovelhas do que tinham feito antes.

Eles agora necessitavam animais que pudessem prosperar sobre as ainda abertas, expostas pastagens de encosta, e quando colocados sobre as culturas de tubérculos recentemente introduzidas poderiam crescer quase o dobro, e adquiririam uma elevada qualidade de carne na proporção adequada aos alimentos consumidos.

Observação inteligente mostrou-lhes que, onde o sangue dos Southdowns tinha sido fundido com seus vizinhos, os 'Knots' de Berkshire e Wiltshire, os rebanhos eram mais adaptados para os fins desejados. Embora estes animais tivessem muito da simetria, cobertura de lã, e aptidão para a engorda dos Southdowns, os ultrapassavam em precocidade, vigor constitucional e resistência a doenças, bem como em prolificidade.

Estavam, portanto, claramente indicadas as linhagens sobre as quais o melhoramento desejado deveria ser feito. Sangues Southdown melhorados foram introduzidos em grau que atendesse a sua finalidade, sem comprometer as valiosas qualidades possuídas pelo material original. Este melhoramento foi conduzido pelos próprios agricultores e ampliada aos condados contíguos de Hampshire, Wiltshire e Berkshire, e suas seleções foram feitas com grande inteligência. Como era natural, diferentes localidades tinham ideias um pouco diferentes, e assim por um tempo foram criados tipos a que faltava completa uniformidade, mas não demorou muito para que ficasse muito claramente demonstrado quais eram os mais desejados. Em Wiltshire se fez mais uso de sangue Southdown que em Hampshire, e quando as novas condições da agricultura favoreceram a produção rápida de carcaças pesadas, os agricultores encontraram seus rebanhos Wiltshire deficientes em vigor de constituição e maturidade precoce, em comparação com os de seus vizinhos, e sabiamente recorreram ao uso de carneiros Hampshire para restaurar as qualidades valiosas que haviam perdido.

Nós encontramos muitas declarações sobre a atenção que foi dada ao equilíbrio adequado entre as diferentes estirpes. Wilkinson, em "The Farming of Hampshire”, disse: "As qualidades de rusticidade, a constituição rígida e o tamanho superior de um foram combinadas com os membros menores, pernas mais curtas, lombo mais amplo, tórax mais cilíndrico, formato compacto, maior quantidade de carne e qualidades de linhagem do outro."

Embora, como já foi dito, houvesse um movimento geral em torno desta melhoria, entre a grande massa dos próprios agricultores, houveram necessariamente líderes entre eles, como sempre existem os líderes em cada avanço da humanidade. O primeiro destes foi o Mr. Humphrey, de Oak Ash, perto de Newbury. Entre os líderes posteriores Mr. Rawlence, de Bulbridge, perto de Wilton, e Mr. Morrison, de Fonthill, foram notáveis. Dado que os próprios agricultores fizeram essas melhorias, ao invés de uns poucos criadores ricos, é devido ainda o fato de que há agora uma maior uniformidade nos rebanhos de toda região de Hampshire do que existe entre os rebanhos de qualquer outra raça Down. Isto ficou fortemente marcado no autor depois de haver feito um exame prolongado das localidades ocupadas pelas várias raças inglesas. Embora isto seja aparente quando os rebanhos são examinados nas fazendas, é impressionante quando grandes números são observados nas feiras em diferentes distritos. Entre 33.000 Hampshires examinados em um dia na feira de Ilsley em Berkshire, ao mesmo tempo, claro, que alguns rebanhos eram melhores do que outros, não houve nenhum que não fosse claramente do tipo de Hampshire, e todos eram de excelência notável.
É evidente que a melhoria foi feita em grande parte sobre linhagens Southdown. Os sangues já estavam tão intimamente relacionados que o rumo tomado não pode ser corretamente chamado de cruzamento. É sem dúvida verdade, como afirma Youatt, que "na costa sul e nos condados adjacentes as ovelhas parecem ter tido uma origem comum com o Southdown" Robert Smith, em ensaio sobre o prêmio de 1847 da “Royal Agricultural Society”, disse: "O Southdown é uma raça de animais distinta de todas as outras raças. Eles são agrupados na mesma categoria dos Sussex, Hampshire e Norfolk Downs." As mestiçagens resultantes de séculos de coexistência unificaram ainda mais os sangues. O curso tomado foi, portanto, mais a mistura de diferentes linhagens de sangues familiares que o cruzamento de raças diferentes.
Vamos agora examinar as autoridades para apurar se algum sangue estrangeiro para o distrito foi utilizado na produção dos Hampshire Down melhorados.

Sir Joseph Banks, que foi presidente da Royal Society de Londres por mais de quarenta anos, mais de um século atrás mencionou as ovelhas do distrito como possuidoras do caráter que vinha sendo recomendado. Charles Henry Hunt, no seu "Practical Treatise", publicado em 1809, descreveu as ovelhas de Wiltshire e aquelas próximas de Basingstoke, em Hampshire, quanto às experiências em cruzar várias raças de ovinos britânicos com Merinos, e não cita nenhuma mistura de outros sangues ingleses.

Wm. Wm. Youatt, em seu "Sheep", de 1835, disse: "A ovelha cara negra de Hampshire é um cruzamento entre o antigo cara negra de Berkshire e o Southdown puro. O Berkshire moderno deve suas melhores qualidades à mesma fonte, e os Wiltshire, tornaram-se uma variedade de Southdown, ainda que, no entanto, conservem um grau extra de osso, tamanho e velo, e são facilmente distinguidos por estas características. Criadores que preferem um ovino forte consideram essa variedade melhor do que qualquer outra para suportar dificuldades e para qualquer finalidade." O mesmo escritor, na revista da Royal Agricultural Society, em 1858, disse: "As ovelhas Hampshire são claramente descendentes de uma raça original rústica peculiar ao local. Sua constituição vigorosa e tamanho, foram mantidos e são característicos do animal."

John Wilson, professor de Agricultura na Universidade de Edimburgo, no seu relatório sobre ovinos britânicos publicado em 1855, ao falar de Hampshires, disse: "Esta raça ovina, em rápida expansão, parece ser o resultado de um cruzamento entre o puro Southdown e antigas ovelhas com chifres de Hampshire e Wiltshire, pelo qual a rusticidade, embora a qualidade fina, do primeiro é combinada com o tamanho superior e constituição desta última. A raça foi iniciada no início do presente século, e por um criterioso sistema de cruzamento agora possui as principais características das duas raças mãe".

James Rawlence, em 1858, escreveu: "Em torno do início do presente século os criadores de ovinos de Hampshire começaram a agitar-se e os agricultores mais empreendedores adquiriram carneiros da raça Southdown vindos de Sussex. Como a experiência foi bem sucedida, se repetiu novamente e novamente, tomando o cuidado de selecionar os carneiros maiores, mais pesados, e de cara mais negra, que pensavam poder se adequar às ovelhas grosseiras com as quais eles se fundiriam".

William Humphrey escrevendo em 1858, disse: "Na formação do meu rebanho, eu comprei as melhores ovelhas Hampshire Down que pude encontrar, usando os melhores carneiros que eu pude arranjar com o mesmo tipo." Ele então descreveu como ele comprou carneiros Southdown do notável Jonas Webb e usou-os com vantagem sobre o seu rebanho.

Em Wilkinson, “The Farming of Hampshire”, publicado em 1861, é dito: “Os ovinos Hampshire Down são a glória do condado no que concerne a animais de criação. Os pontos peculiares de excelência na raça do presente são melhor representados por um esboço das duas raças (o Hants e Sussex) a partir das quais é derivado.”

John Coleman, professor de Agricultura no “Royal Agricultural College”, em Cirencester, em sua obra sobre Southdowns, afirmou que o Hampshires foram produzidos pela mistura daquele sangue com rebanhos nativos, e Squarey, em seu "West Country Down Sheep", disse: "Esta raça, sem dúvida, encontra sua origem a partir do cruzamento do antigo Wiltshire aspado e Berkshire Knot com o Southdowns, que foram introduzidos em Wiltshire e Hampshire no início do presente século" Sr. Morton, antigo editor da "Agricultural Gazette", Mr. Coleman, editor de "The Field", e Mr. MacDonald, editor do "Mark Lane Express", várias vezes fizeram declarações semelhantes.


O objetivo em fazer estas citações é mostrar quanto as autoridades são unânimes em que nenhum sangue de fora do distrito calcáreo foi utilizado na produção da raça Hampshire. Um exame cuidadoso de toda a literatura disponível não encontrou mais que uma menção à eventual utilização de qualquer outro sangue. Afirma-se que um John Twynam utilizou um carneiro Cotswold com seu rebanho Hampshire.

WC Spooner, em seu trabalho sobre "Cross-Breeding", afirma que "apurou-se, no entanto, não ser tarefa fácil perpetuar tal raça após a primeira geração - as falhas de um ou outro dos pais poderiam aparecer e reaparecer na segunda e terceira geração. "Conjecturou-se que os carneiros provenientes do rebanho de Mr. Twynam foram usados em outros lugares e, assim, podem ter influenciado a raça. Mesmo que eles tenham sido muito utilizados, parece impossível para tão poucos carneiros influenciar as centenas de milhares de ovelhas ao longo dos condados de Berks, Knots (sic) e Wilts. A evidência de algum uso deles não é de peso, tendo em conta a unidade das declarações de todas as autoridades reconhecidas de que somente o sangue Southdown foi usado. Além das autoridades antes mencionadas, o escritor conversou sobre o assunto da origem dos Hampshires com um grande número dos agricultores melhor informados do distrito, e nenhum deles jamais mencionou o uso a qualquer momento de qualquer sangue estrangeiro, mas todos foram enfáticos em suas declarações de que somente o "sangue calcário" foi utilizado.

Este assunto é de grande importância, pois a prepotência notável dos Hampshires, que é reconhecida em todos os lugares, pode ser explicada apenas pelo fato da origem marcadamente local da raça. Por um sistema inteligente de criação e manejo habilidoso, o Hampshire Down foi levado ao seu atual estado de perfeição. Agora, ele ilustra o que os criadores podem obter pela preservação do vigor da constituição e da rusticidade geral, e em adicionar-lhes as qualidades desejáveis de maturidade precoce, disposição para deposição de carne com a gorda e magra adequadamente misturadas, e simetria de forma, com os mais úteis e valiosos velos de lã.

Sua cabeça é bastante grande com uma cara romana, pescoço longo e geralmente bem inserido na descida das paletas, peito profundo, com espaço abundante para os órgãos vitais, costas retas com uma boa implantação das costelas e tórax cilíndrico, lombo amplo, quartos longos e largos, pernis redondos e pesados, pernas ossudas e fortes, e os pés grandes e abertos, com uma sola dura e crostosa. As caras e as pernas são mais negros do que qualquer das raças de Down. Caras cinzentas são evitadas. A lã é de comprimento médio e fibra forte. Ele é usado para fazer Cheviots, Tweeds e outros tecidos comerciais, regendo os melhores preços. Rebanhos de fêmeas reprodutoras produzem uma média de cerca de sete quilos de velo. Carneiros adultos pesam 300 libras (136 Kg) e as ovelhas algo mais de 200 (90 Kg).

Vamos agora considerar as vantagens peculiares reivindicadas para os Hampshire Down. Antes de todas as outras, devemos colocar o vigor constitucional. Afirmamos que o melhoramento da raça foi realizado por um grande número de agricultores pagantes de arrendamento, e não por poucos criadores ricos. Os registros das grandes exposições provam que os Hampshires tiveram poucos admiradores aristocráticos.

Para o propósito de ilustrar e não para a comparação, pode-se afirmar que entre os agricultores de Sussex a crença geral é que, enquanto pessoas como Jonas Webb e os Lordes de Walshingham levaram os seus rebanhos de Southdowns à perfeição de beleza e forma, o seu tratamento excessivamente caprichoso reduziu o vigor da constituição, de modo que os animais retirados de seus rebanhos podem ser mantidos em sua excelência somente com grande esforço, enquanto os seus produtos, invariavelmente, deterioram-se em qualidade. O mesmo princípio tem sido forçosamente demonstrado na raça Leicester.

Prof. Tanner, no seu “Influence of Climate and Hereditary Character upon Sheep,” (1869) fez estas afirmações: "A constituição é forte quando as funções do sistema animal podem ser avaliadas, de forma saudável, se testadas sob variações dos alimentos e do clima. A constituição é boa quando o animal cresce e prospera sob as variações encontradas geralmente em estado natural. A constituição torna-se delicada, quando, através da intervenção do homem, e por uma diminuição da exposição, alguns desafios são enfrentados com o sacrifício de energias vitais, assim o animal se torna especialmente sujeito à doença, e especialmente se forem restaurados ao seu estado original na natureza".

A criação de Hampshires sempre esteve sob tais condições naturais de exposição e de alimentos que sua constituição é notavelmente "forte", e em nenhum sentido "delicada". Por isso é que eles são singularmente livres de doenças e mantêm sua saúde e vigor como poucos outros animais, no calor ou frio, seca ou tempestade, na alimentação restrita ou em abundância, e se estreitamente confinados ou livres no campo.

Associada a este vigor constitucional está a prolificidade. O escritor conhece rebanhos de ovelhas que em média, ano após ano, produziram mais de 175 por cento de cordeiros. Como resultado deste vigor os jovens são muito fortes no nascimento, e rapidamente estão sobre suas patas e prontos para os negócios. As ovelhas são excelentes mães e imensamente leiteiras, com úberes como vacas pequenas. As ovelhas reproduzem até idade avançada e depois engordam bem. É baseada em seu vigor a alegação de que um carneiro Hampshire servirá mais ovelhas do que um carneiro de qualquer outra raça, exceto os de raças montesas.

Alega-se que os Hampshires são menos susceptíveis ao "foot-rot" pé do que quaisquer outras raças. A rocha calcária de seus distritos nativos está cheia de nódulos de sílex, e pedaços de pedra afiada em todos os lugares sobre a superfície. Estes cortam as patas dos animais continuamente. A natureza protege-se contra isto fazendo as plantas das patas duras e fortes. Gerações dessa exposição produziram este resultado natural.

Gostaríamos de mencionar agora o rápido crescimento, o desenvolvimento precoce e as excelentes qualidades de engorda dos cordeiros Hampshire. Estes são tão conhecidos que são continuamente referidos por diversos escritores para ilustração e comparação. Os parques de exposições ingleses nos dizem o que pode ser alcançado com o melhor manejo e alimentação.

Ao descrever as ovelhas em recente “Royal Agricultural Society Show”, o "London Live Stock Journal" disse: "No departamento de ovinos a cobiçada distinção de campeão foi conquistada por um magnífico trio de borregos Hampshire com dez meses de idade: uma vitória que vai fazer muito para acelerar a crescente popularidade da eminentemente útil e prática raça de ovelhas. Não pode haver dúvida de que esta raça está caminhando para a frente como nenhuma outra raça na atual conjuntura.”

O "London Times" disse: "Estes realmente maravilhosos Hampshire Down ainda borregos, em cerca de dez meses de idade, têm o crescimento, aparência, alcatra, costas e pernas de adultos, sendo o seu peso vivo £ 214 (97 Kg) por animal, o que representa aproximadamente 30 libras (13,6 Kg) de carne por quarto da carcaça.” Mr. Morton, o falecido editor da “Agricultural Gazette”, escreveu em um artigo intitulado, “The Coming Sheep”: “Não há raça na Inglaterra, ou no mundo, que possa rivalizar com ela na produção de cordeiros de grande porte. Cordeiros Shropshire são simplesmente "nada" para eles. Que qualquer pessoa, sem preconceito, compareça à feira de carneiros, em julho, perto de Salisbury, e, se ele nunca viu um cordeiro Hampshire, será surpreendido. Então ele vai ver cordeiros que presenteiam você com uma libra-peso “per quarter” (unidade de medida, ainda, não traduzível, talvez corresponda à 0,6 Ha) desde o dia em que nasceram." Este rápido crescimento dos cordeiros Hampshire é simplesmente devido ao fato de que, com sua constituição vigorosa são capazes de comer, digerir e assimilar uma grande quantidade de alimentos. Resultados como estes não podem ser conseguidos com qualquer animal sem alimentação liberal. Com tal alimentação parece estar bem estabelecido que um cordeiro Hampshire vale mais para o açougueiro em qualquer idade, do que um cordeiro de qualquer outra raça.

Outro ponto de grande excelência em Hampshire é a qualidade de sua carne. É dificilmente distinguível do Southdown. A gordura é vantajosamente distribuída entremeada a carne magra, de modo a resultar em um mínimo de desperdício. Massas de gordura sobre a superfície de uma carcaça, ou de sebo sobre os rins, são as mais indesejáveis. Cada uma das raças de Down tem as suas excelências peculiares, mas a combinação de robustez de constituição, resistência à doença, capacidade de superar as agressões, seja de exposição ou falta de alimentação, qualidades “utilitárias” em geral, a excelência da carne, o valor da lã, força e vigor dos cordeiros, seu desenvolvimento rápido e prepotência quando cruzados sobre outras raças ou rebanhos comuns, pode-se muito bem duvidar que um superior para o Hampshire possa ser encontrado em qualquer lugar. Eles foram trazidos para os Estados Unidos em número considerável e provaram ser admiravelmente adequados às nossas condições americanas.
 

Fonte: Hampshire Down Sheep Breeders' Association